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武当or少林,也谈视频会议软硬之争

来源:投影时代 更新日期:2016-04-12 作者:四季花开

    互联网+经济高速发展,使得视频会议系统正在成为“新商务”时代企业发展、创新、经营提效的助推器。但是,如何选择适合自己的视频会议系统,尤其是在视频会议行业“硬”“软”之争空前激烈的背景下,那些没有视频会议产品采购和应用经验的企业,就如同出入武林的学徒,往往陷入“武当”、“少林”谁第一的矛盾之中。

    软件千般好,瓶颈在哪里

    从企业选购角度看,超过8成的企业所接触到的首款视频会议系统都是“软件”产品。导致这一现象的根本原因有三个:首先,软件视频会议系统企业更善于利用互联网进行信息宣传,而通过网络信息采购办公产品,已经是绝大多数企业经营的常态;其次,硬件视频会议产品往往给人高大上的感觉,尤其是在成本上硬件系统表面看往往不占优势,这使得占需求客户绝大多数的中小企业有意识的对其“避而远之”;第三,软件视频会议系统的核心宣传词汇是“低成本”、“灵活”和“易用”,这恰抓住了初次选购视频会议产品的企业的最“核心”价值点。当然,软件产品可以通过网络实现“全面了解”,甚至“免费适用”的特点,也是企业愿意有限接触软件视频会议系统的原因之一。

    的确,如果从产品核心系统的特点角度看,软件视频会议最适合把自己包装的非常“完美”,亦非常“互联网”化。虽然,软件视频会议系统在服务器端依然需要大量的专业部署和知识,但是从客户应用端看最多就是一个软件,甚至直接是WEB界面。产品运行依赖标准的办公PC,而非其他专业设备。同时,采购者几乎不需要为这个系统垫付资金——很多软件视频会议系统服务商,是按照实际使用次数来收取服务费的。

武当or少林,也谈视频会议软硬之争

    这些特点,使得很多采购者认为:购买软件视频会议系统产品是“想上就上”的采购,如果废弃不用也几乎没有什么成本,产品选择非常灵活——只要有电脑、能上网的地方就可以实现。但是,这些结论是根据软件视频会议系统自身的“特点”得出的,却并未考虑软件视频会议系统“使用”过程中的“外部条件”。

    再好的产品,也都会有他的缺点和瓶颈。软件视频会议产品的缺点在哪里呢?首先,软件化并非不用硬件。例如运行高清视频会议系统,必然要求安装系统的PC主机不能品质太差、也需要企业配备高速宽带网络资源。同时,软件视频会议产品供应商不可能免费提供“画面采集”、“声音采集”、“视频显示”等硬件产品。这些设备也不是标准的办公产品,而是企业采购了软件视频会议系统之后,依然要单独购买的“配套产品”。

    第二,软件视频会议系统对于购买者而言是一个“弱控制”系统。服务商提供的服务器、云端资源到底有多少;在关键的突发业务期,例如天猫双十一购物节前后,这等沟通密集期,系统资源是否会发生瓶颈效益;长期采用软件视频会议系统,随着服务提供商业务量的增长,或者其经营状态的变化,服务器端资源供应能否保质保量……这些问题都是“采购者”不会知道,也无法“控制的”。就行业内而言,一些品牌软件视频会议系统服务商跑路事件还是发生过的,且服务质量不稳定、客户端运行不稳定的产品也有确实存在。所以,软件视频会议系统在的幕后,是一个云端服务上的“高强度”支撑体系——这个体系的品质虽然采购者无法控制、看不到,却时刻影响采购者的实际使用效果。

    第三,如果企业采购软件视频会议系统,不选择供应商提供服务器和云端技术支持,而是自建整个系统网络,以此达到对整个系统资源的掌控能力,那么其最终的成本会急剧增加、可维护性往往还不如采购硬件产品系统——即,失去了采购软件视频会议产品的“低成本”、“灵活”和“易用”等优势。

    “视频会议软件化不是告别硬件,一方面,软件流畅运行依赖的是高端PC、网络、服务器、云资源;另一方面,视频会议所需要的声音、视频、图像显示等设备必然是硬件”——这也就是软件视频会议“千般好”之外的必然“瓶颈”。

    正因如此,这些年来风声水起的软件视频会议系统,并没有演绎出取代硬件视频会议系统行业主导地位的趋势,也未能彻底打开视频会议产品普及化应用的大门。

    硬件很贵是错觉,创新塑造未来

    讨论再回到硬件视频会议产品上。很多客户为何对硬件视频会议产品保持距离呢?很大的一个原因是客户认为“硬件系统更为昂贵”。

    的确,在很长的历史时期中,大致从上世纪五六十年代到2005年之前,这段时期硬件视频会议产品异常昂贵。以至于最开始只有最关键的领域,如航天发射、核武装力量指挥等业务部门才使用的起。即便进入上世纪90年代,随着通用通信技术和电子信息技术的发展,硬件视频会议系统的成本下降到原来的百分之一,也只有政府、特大型企业集团才有财力配备这一产品。

武当or少林,也谈视频会议软硬之争

    但是,时至今日,依然只看到“硬件视频会议系统曾经昂贵过”是不全面的:第一,在那个硬件视频会议贵到绝大多数企业用不起的时代,那时也没有软件视频会议产品——因为那个时期的信息化硬件产业根本承载不了软件技术实现远程视频会议的巨大计算任务和成本增长。第二,今天的硬件视频会议系统是建立在全新的数学、信息、电子科学技术之上的产品,其成本已经是最原始时期的万分之一以下。

    或者说,计算机、网络、信息化技术的发展,不仅发展出了软件视频会议产品,也使得硬件视频会议系统大幅进步、成本迅速降低、应用更为简便——“不管硬件派还是软件派,都在从整个信息化体系的进步中获得创新和发展的技术支持”,因此,只谈论今天软件视频会议系统的发展成果,而忽视同样技术进步中的硬件产品的“质变”是不公平的,也是“短视”的。

    事实上,硬件视频会议系统早已经不是企业通信市场的“不可承受之重”。现在业内有一个这样的分析模型:无论硬件还是软件视频会议系统,所达成的目的都是将大量语音、视频和交互信息,利用现代电子信息技术传递、传播——二者所做的工作没有本质却别。这也就决定了二者在相同的电子信息技术背景下的,固有成本投入应当是相似的,而非拥有巨大差异。

    但是,现实中很多选购者感觉硬件视频会议系统和软件视频会议系统还是有很大的成本差别,为什么呢?其实,这只不过是软件强调应用时付费、分次精确付费,每一次成本支出都很少;而硬件系统则要一次性支付采购成本的体验差异而已。但是,这种体验感却不能表明二者最终成本投入的多少:因为,硬件产品虽然一次性费用高,但是后期费用却极低,甚至为零;软件系统的后期费用分次支出,看似不多,但数年积累下来必然可观。

    事实上,企业部署硬件视频会议系统,其前期需要的声音、视频和显示硬件的投入与软件系统没有差异;后期使用只是占用企业办公的网络带宽,也与软件系统占用带宽没什么本质差异,甚至其对低带宽的适应性更强、更没有对优秀PC系统的设备依赖问题。但是,如果换成是软件视频会议系统,虽然用户初次安装费用有所节省(软件系统初次安装依然要配备摄像头、话筒、显示设备、网络通信设备、网络带宽等硬件),但是后期却需要“用一次花一次钱”,或者是按月度、年度租赁付费,需要持续投入。所以,如果将今天这些先进的、专为企业市场研发的视频会议硬件系统和那些软件系统做全程成本对比,恐怕在一定的有效应用频度下,硬件视频会议系统还会有综合成本优势。

    成本上,软件视频会议系统的神话已经被硬件系统的技术进步所打破。以近10年来的行业技术发展为例,软件系统实现了从无到有的进步;硬件系统也实现了从标清高价专网产品、到全高清低成本公网系统的巨大进步,其创新发展成绩丝毫不落后于软件系统产品。尤其是在最近3年之内,高性能MCU主机技术、计算平台技术、集成化一体的影音设备技术发展迅速,成本显著下降,成为整个视频会议行业最大的看点。

    所以,“三十年河西,三十年河东”。未来的视频会议应用中,智能化、普及化的硬件产品依然会唱主角。低成本、高集成度、高易用性、零维护的硬件视频会议产品会成为互联网+经济真正的助推器。这也是行业产品开发的根本创新方向之一。

    与市场“贴心”,选择要重需求、明场景

    “好产品、坏产品,现在还是有很多人愿意这样区分软件或者硬件视频会议系统,希望分出一个高下”。这种非好即坏的思维,恰恰是束缚很多客户选择的绳索。而真正科学的选择方式则是,要充分看到不同技术的进步与发展,并结合自己的需求做出选择。

武当or少林,也谈视频会议软硬之争

    首先,从应用体验看,在一般情况下,软件和硬件视频会议都能实现非常好的全高清视频通话体验。可以说“效果上”足以满足最苛刻用户的需求。但是,如果在不太理想的网络、计算机等条件下,硬件视频会议系统往往稳定性更强一些,同时通信的即时性也更为理想。

    第二,既然一般情况下,软硬系统都能很好的满足全高清视频通信的需要,那么部署与维护体验,就成了关键的选择标准。与软件系统比较,硬件设备是专用设备、固定设备,尤其满足会议室应用的专业度需求。而软件系统虽然部署灵活,但是缺乏专用平台,往往导致维护成本、反复部署成本、PC端兼容成本、病毒等计算机危害成本的增长,而且应用在会议室等场所,缺乏“专业感”。

    第三,如果是大面积覆盖、低频度应用,或者应用自身的紧迫性一般,软件系统的应用前零成本优势则比较显著。这也是为何软件视频会议系统在智慧教学、网络课堂等领域比较受欢迎的原因。而硬件系统在安全、安防、指挥、高端商务谈判和专业会议室则更受欢迎——因为前一种使用情况,可以容忍的更为严重的“系统灾难”,后一种应用场景则要保证“万无一失”。

    第四,面对互联网+深入发展的行业趋势,会议室这样更适合硬件产品的场景,桌面这种可以充分灵活选择的场景、手机等移动端必然是软件化的应用场景,不在彼此鼓励,而是紧密联系。这实际使得,按照平台、场景、场所、需求等不同,硬件和软件视频会议系统除了分工关系,还衍生出互联互通与协作的关系——软硬对立的分流时代已经结束,软硬兼容的统一时代才是未来趋势。

    综上所述,可以看到,软件视频会议和硬件视频会议各自拥有差别化的特点,不是一个比另一个更高明的问题。这就像武当和少林的武功,本不是高低之分这么简单。

    比如,在企业市场的应用、企业客户的需求,硬件视频会议产品的专业度、稳定度、可靠性、后期应用的低维护技术、抗灾能力等还是更适合“商务”场合,更能体现“沟通”的重要商务价值。但是,在满足移动商务、桌面视频等应用的覆盖范围上,软件产品、云服务平台的优势则也很明确。“企业视频会议系统普及,硬件唱主角、软件供外延,实现性能效果与覆盖能力的统一,这已经是行业的共识,也是前几年行业市场实践得出的结论”。

   

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